彭博的工程师与芝加哥市在股票仪表盘上合作

城市政府普遍认为,数据不仅是创新的工具,也是推动社会变革的手段。2019年,当洛莉·莱特福特(Lori Lightfoot)当选芝加哥市长时,她的竞选平台将透明度作为其支柱之一。莱特福特市长上任后不久就开发了股权和种族司法办公室(Oerj),旨在实现城市服务提供、决策和资源分配的公平。

琳达·吉布斯她的同事彭博社的同事的非营利咨询部门彭博慈善基金会该组织就如何建设更好的城市向全球各地的市长提供建议。该组织已经在与芝加哥市合作,实施新兴技术,以更好地利用城市数据。他们认为,这一新的发展是一个机会,可以引入彭博工程师志愿者团队,帮助建立和部署数据驱动的技术,让城市居民获得数据,以验证其劳动力构成反映了他们所服务的公众。

透明的城市

多年前,数据驱动的芝加哥已经奠定了基础。2018年,马奎斯·米勒(Marquis Miller)在该市人力资源部工作,现在他是芝加哥的首席多元化官。他开始探索该部门如何开展多元化举措。一位同事把他介绍给了数据科学家尼克·卢修斯(Nick Lucius),他们就如何让数据更容易获取来帮助他们实现这座城市的多样性和包容性目标展开了头脑风暴。卢修斯后来成为芝加哥的首席数据官。莱特福特市长上任后,米勒对该市劳动力多样性数据的愿景开始成形:

很明显,我们必须对传统的多样性和包容性进行不同的思考,并开始在我们的对话中加入公平。这让我更加清楚地意识到仪表盘可以把我们带到那个地方。我们不会再用我们认为正在发生。我们将能够提取数据并查看它并实际分解它,因此我们可以做出更多战略决策,我们应该去哪里以及我们应该如何解决它。

米勒和卢修斯想让各部门更容易准备他们的年度预算听证会。数据的公开将使领导人对公众完全负责。第二项任务是对谈论多样性所用的术语进行标准化。把所有的数据放在一个地方,可以帮助不同的部门以相同的方式谈论多样性,并一致地解释数字。正如米勒所说,每个人都需要“朝着同一个方向划桨”。

芝加哥城市和彭博社的参与者的图片

彭博咨询公司(Bloomberg Associates)与政府合作创建了后来的“股票仪表盘”(Equity Dashboard)。该数据可视化平台将在芝加哥市首席股权官坎迪斯·摩尔(Candace Moore)的监督下建立。这个直观的用户界面(UI)将为非数据科学家提供数据,以比较城市的人口构成;分解不同的代表类别,如种族、性别和年龄;并解释市政府雇员是从哪个社区雇佣的。仪表板将每天更新,提供实时数据,以图表的变化,聘用趋势随时间。

“我们看到市长们对仪表盘的需求在增加,因为他们想要与公众共享数据,以此作为预算或影响政策的依据,”彭博慈善基金会的玛丽亚·西蒙兹说。芝加哥的股票仪表板是正在开发的一系列仪表板中的第一个。

“芝加哥市政府是全市最大的雇主、最大的采购商和最重要的机构之一,”彭博社项目经理布里奇特·阿克伊夫(Bridget Ackeifi)说。“因此,重要的是要了解政策是如何推动的,资金是如何使用的,以及市政府的人口构成可能如何影响这些决定的制定。”

米勒阐明了像数据科学项目这样抽象的东西是如何让人们意识到哪些领域需要帮助的。

事件后的夏天…[我们的员工的一些社区是如此沉重的打击,它迫使我们思考——我们或我们应该以不同的方式思考我们的政策和实践,这样他们土地作为我们需要他们,因为他们是如何影响我们的员工?事实上,我们有一些雇员,甚至是市长办公室的雇员,由于所有的动乱,他们难以在附近获得基本的商品和服务。当你停下来思考这些员工在哪里时,它会给你一个不同的框架,让你知道需要如何将解决方案落实到位。

有三个目标用户的目标群体芝加哥股票仪表板.首先是市政府本身。第二个用例包括学术研究人员、智库、非营利组织和记者等外部机构。最后,由于数据是民众好的,仪表板对公众开放。

股票仪表板的图像

利用工程师的技能回馈社会

然而,市政府并不总是有现成的工程资源来构建软件。由于仪表盘的开发是为了服务于公共利益,彭博社的企业慈善团队加入了招募志愿者的工作——一群来自彭博工程公司旧金山办公室的软件工程师:雷吉·杜加尔德(Reggie Dugard)、斯蒂芬妮·斯达特尔(Stephanie Stattel)、维奈·拉梅什(Vinay Ramesh)和安妮·泽佩基(Anne Zepecki)。

西蒙兹表示:“彭博社企业慈善团队的一个关键策略是,让有才华的员工参与有意义的志愿者活动,让他们能够分享自己的时间和技能。”企业慈善组织协调慈善志愿者项目,从植树到粉刷街道,再到为市政府建造仪表盘、教高中生制造机器人或学习Python代码等基于技能的项目。

布隆伯格有很强的志愿服务文化,志愿者有无数的选择——从与仁人家园合作建房,到种植社区花园,再到在食品银行服务。这些志愿者的机会是个人回馈社会的机会,也是团队建立友情的机会。这组志愿者是由彭博科技女性(BWIT)社区旧金山分会的成员和盟友组成的,该组织此前曾为旧金山市不同部门的项目工作过。

基于技能的志愿服务是Bloomberg公司慈善事业参与计划的重要焦点领域。例如,当工程师能够建立一个流出的仪表板以促进公民责任时,它使他们能够在他们工作和生活的城市中使用他们独特的能力来使他们能够使用他们的独特功能。

杜加尔德说:“与许多其他项目相比,比如志愿清理海岸线或前往食品银行等只需要一天或几个小时的工作,这是一项更专业化、更持续的工作。”“这就是它吸引我的地方,我认为它真的很棒。”

“在成长过程中,我参与了我所在城镇的政府,”泽佩茨基说。“因此,能够进入这样一个职位,发挥我作为一名工程师的特殊优势和专业知识,在城市层面提供帮助,是一个非常独特的机会。”

除了它作为一个服务芝加哥社区的机会的吸引力,工程师们也对这个项目感兴趣,因为它定义的范围和积极的时间表。这不是一个“一次性完成”的项目,但它也不会无限期地拖下去——它的范围是雄心勃勃的,但它有明确的参数。与许多志愿者的机会不同,这是一个与一群充满活力的人一起开始一个项目,并把它带过终点线的机会。

西蒙兹说:“这种公私合作的伟大之处在于,它们有一个开始和一个结束,有一个明确的交付成果,而城市是这个过程的一部分,因此,一旦我们的工程师完成了他们的工作,他们就可以介入,维持工作。”

开始谈正事

第一个重大决定是首先选择正确的仪表盘。卢修斯和布隆伯格的工程师们开始研究数据可视化软件,主要是因为它内置的调色板可以很好地为色盲人士翻译,这是为了网站的可访问性。

拉梅什说:“整个团队做了很多工作,研究有哪些选择,并根据我们的经验进行评估。”他们不仅需要使用一个能够以最直观的方式显示数据的平台。在彭博的工程师们完成了这个项目并停止参与之后,它还需要让芝加哥市能够更容易地进行管理和维护。

下一个问题是选择正确的数据来源。

“这些代码是什么意思?”当时问Zepecki。“我们怎样才能翻译这个,以便如果您是公众的成员,这是有意义的?”他们在管理局侧面工作,以便清除现有数据并协调以不同方式记录数据的不同数据来源。

杜加尔德说:“关键是要找到与芝加哥市劳动力相对应的人口普查数据的正确子集,因为不同的数据集中有不同的地理区域。”“我与芝加哥市的流行病学家会面,看看他们用什么作为他们的数据,这是一个挑战,但我们最终想出了一些有效的东西。”

这是为这个项目工作的四位彭博工程师的照片

幸运的是,芝加哥市已经承诺将所有相关数据公布于众,因此该团队使用的所有数据都已经过了净化,以供公众使用。

“彭博的业务的很大一部分是数据,”Zepecki说。“可视化Jupyter笔记本电脑中的数据是我们之前的想法。”

对她来说,目标不仅是用一种比一堆电子表格更容易理解的形式呈现数据,而且还要为用户提供工具,让他们根据自己的目的“切片”数据。Equity Dashboard用户可以设置自己的过滤器,并比较不同的统计数据。

拉梅什说,该团队对待这个项目的方式就像对待工作中遇到的任何其他项目一样。首先,他们进行了初步研究,以选择正确的技术堆栈。他们与芝加哥市进行了大量的沟通,研究模型。一旦他们准备好了工作的一部分,他们就会得到反馈,然后随着时间的推移迭代并进一步完善产品。

这种战术方法有助于保持彭博团对目标的团队,使仪表板能够及时准备好城市的秋季预算季节。

“如果没有这样的架构,”斯塔特尔说,“我不知道我们是否能达成共识。”

传递接力棒

这样的项目突出了公私伙伴关系可以创造的价值,使政府能够获得更广泛的技术创新和专业知识,企业伙伴有能力利用这些知识。“基础设施(Infrastructure)”已成为美国和世界各国的2021年口号,其含义也扩大到超越传统定义的各种服务和系统。由于软件已经“吞噬了世界”,这些项目很可能涉及复杂的技术集成。我们可以期待,像这样小型的、有限制的公益项目的成功,将预示着未来公共部门和企业部门的深度整合。

现在股票仪表板已经向公众开放,Dugard正在帮助Gibbs和她的团队完成项目的第二阶段。这使他能够直接观察她和芝加哥是如何在他的志愿者团队所取得的成就的基础上继续发展的。

与第二阶段小组通话
第二阶段的小组正在与芝加哥市政府通话

在芝加哥,米勒也在展望这个项目的未来。

实现不仅仅是市长快脚的目标——目标相关的整个城市的成长和发展,我们必须考虑新的工具和新的实践,让我们真正成为雇主的选择……我们必须试图把它提升到一个更高的水平,因为……这是市政府的一些新的东西。

拉梅什说:“这个项目本身是非常值得的,因为芝加哥市是多么有意地做好工作,向我们的工程团队提出深刻的问题,以确保数据能够讲述市政府公平的故事。”

“真的很高兴在我日常工作之外做某事并伸展到那方面,”Stattel说。“看到这个项目发布了真的很令人兴奋,正如与团队以外的人一起工作,我通常不会与之合作。”但对于她而言,这不仅仅是一个有趣的志愿者项目。“夏天的活动真的带回家,这不仅仅是一个技术项目,”她说。“有人和生活在这个数据背后。”

西蒙兹相信这个项目可以在其他城市复制。她说:“我们制定了一份范围界定文件,以便更好地了解我们要为这些项目招聘什么样的人才。”彭博的两组工程师已经在密歇根州底特律市和新泽西州纽瓦克市开展仪表盘项目。

美国各地的城市都在认真审视历史上对少数族裔的待遇。对于芝加哥市来说,这个项目只是解决城市历史上边缘化社区的系统性偏见和虐待的整体努力中的一小部分。吉布斯说,把所有的数字都公布出来是一种勇敢的行为。

“这是威胁。这是恐吓。它是揭示。你把自己的家丑都说出来了,但它包含了这样一种信念:如果其他人参与到你的对话中,改变会更快发生。”

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